所属分类: 网络技术 整理: FengNet.Com 更新日期:2005/11/21 9:16:44 阅读次数:4281

P2P,改变互联网基础的潜能思想


引子:P2P(peer-to-peer)是一种技术,但更多的是一种思想,有着改变整个互联网基础的潜能思想。

在移动增值业务时代到来的前夕,P2P与网格技术、Poc、Ad.Hoc等其他技术一样,仿佛投资者充满希望的热土,又如苏轼词文里的梅花,让人看不清够不着。

P2P为什么让英特尔、IBM、惠普、AT&T公司这些IT巨头如此着迷,甚至一些名不见经传的年轻公司在揣摩着奔波着,坚持不懈地探索着P2P之路?又是什么让另外一些渴望暴富的投资者踌躇不前呢?

P2P概述

P2P是peer-to-peer的缩写,peer在英语里有“(地位、能力等)同等者”、“同事”和“伙伴”等意义。P2P也可理解为“伙伴对伙伴”的意思,或“对等联网”。简单的说,P2P让人们通过互联网直接交互。这样,P2P就是人可以直接连接到其他用户的计算机、交换文件,而不是像过去那样连接到服务器去浏览与下载;它改变互联网现在的以大网站为中心的状态、重返“非中心化”,并把权力交还给用户。

P2P看起来似乎很新,但是正如B2C、B2B是将现实世界中很平常的东西移植到互联网上一样,P2P并不是什么新东西。在现实生活中我们每天都按照P2P模式面对面地或者通过电话交流和沟通。事实上,网络上现有的许多服务可以归入P2P的行列。即时讯息系统譬如ICQ、AOL Instant Messenger、TomSkype、Yahoo Pager、微软MSN Messenger以及国内的OICQ是最流行的P2P应用。它们允许用户互相沟通和交换信息、交换文件。
另一个可以归入P2P是拍卖网站。如eBay人们在总结它的模式的时候用了C2C,eBay就是一个将人们联系的和交易物品的社区,用户可以方便的搜索其他用户叫卖的商品,交易直接在用户之间进行。如果将“交易”的概念推广,C2C就是P2P的一个特例,这里人们互相交换的是商品。

当人们加入P2P网络的时候,所有人都拥有了平等的机会,所有人都拥有了极容易地在网络上创造“内容”的机会。在这方面P2P的影响可以用三句话来揭示:P2P是只读网络的终结;P2P使你重新参与互联网;P2P使网络远离电视。从某些角度看,P2P甚至是整个最初创建互联网的最基本的思想。

按这种思想设想,在军队的P2P网络中,每一台电脑都能独立运作,这样等于有无数中心,对方除非真的将地球炸掉,否则其中一个基地或电脑受损,也不影响其他基地或电脑继续发挥作用。正是这种“非中心化”的思想成为形成互联网最基本的概念。

但是,目前真正的P2P网络以及在网络上创造或提供内容的人还是少数的。许多技术出现之后往往并不会完全按照原先的设计发展,浏览变成了人们在互联网上最主要的生存方式。互联网的普通用户似乎在慢慢的退化、和电视观众一样被动地浏览着大网站们创造的内容。人们在网络上的主要活动是访问门户站点,读新闻、参与讨论组、聊天。互联网的一个特性正在消失。

潜能一:将内容边缘化

P2P带来的一个变化就是改变了“内容”所在的位置,内容正在从“中心”走向“边缘”,也就是说内容将主要不是存在几个主要的服务器上,而是存在所有用户的个人电脑上。  

如此看来,P2P带来的几个改变是:客户不再需要将文件上载到服务器,而只需要使用P2P将信息共享;运行P2P的个人电脑不需要固定IP地址和永久的互联网连接,这使得那些拨号上网的用户也可以享受P2P带来的变革;P2P完全改变过去控制互联网的客户机/服务器模式,消除客户机和服务器二者之间的差别。

目前WAP等移动服务协议让人们去使用处于中心的商业服务如新闻、股票信息等。但更多的时候人们最需要的信息是那些在他们的个人电脑上的信息,P2P使这成为可能。人们可以通过无线联网P2P访问他们的个人电脑,这也就是一些公司所宣传的个人化P2P(Personal P2P)的“无线版本”。

潜能二:沟通不论终端

许多人认为P2P就是歌曲交换、文件交换,甚至认为P2P和盗版有着必然的联系。其实,人们对P2P的理解是不完全的,它有一条最令人激动的特性。

对于即时讯息这一类P2P应用来说是完全不同的,别人连接的目的是和另一个Peer交流,而不必管他使用的是PC或者手机。P2P提供了在网络上与设备无关的实时交流的能力。能够实时地寻找和联络需要的人是商业应用的基本要求,电话可以做到这一点,而在网络上最常用的E-mail并不能做到这一点。这种将把用户实时连接的能力是P2P最令人感到激动的特性。国内OICQ受欢迎的程度认识到这个事实。

潜能三:人是关注核心

在畅想家的论断中,P2P的“P”是人(people)。这可能是大家见到的关于P2P最深刻的解读之一。

事实上,我们所处的真实生活是P2P的环境,人们可以和其他人直接地交流。信息技术将我们带到了网络空间,在网络空间我们仍然希望还能够按照原来的P2P方式交流沟通。从“人”的角度上,P2P的发展要点并不是P2P网络架构如何,而是P2P将人们在网络上连接起来了,人们可以在网络这个更迅疾的媒介上处理那些需要沟通的问题。

它的应用有:(1)使用积累的能力执行超级计算机的任务。(2)给员工和客户提供轻松、方便的协作工具。(3)搜索引擎让用户无需通过Web服务器,达到传统目录式搜索引擎无可比拟的深度。(4)不通过服务器“中心”进行人与人之间直接的文件交换。不仅于此,被认为至少还有100种应用等着去开发。与B2C、B2B、C2C、C2B等一些概念不同,P2P是技术,甚至技术思想的革命。综合起来,对投资者来说,P2P的诱惑力还在于它零成本、病毒式的传播方式上。

追寻“P2P”的踪迹

尽管P2P还是一个新鲜事物,尽管大家对P2P还缺乏赢利的信心,尽管很多人担心P2P仍然会步B2C、C2C等各种商务模式的后尘。但是,国际上已经有很多公司开始踏上了P2P之路。英特尔公司一直是P2P技术的狂热鼓吹者。在过去的十年中,英特尔公司的芯片开发人员充分利用分布在世界各地的工作站上的1万台PC的闲置硬盘空间和计算能力,从而省去了一大笔购买高档计算机的费用。据说,使用P2P计算技术使公司节约了超过5亿美元的经费。在英特尔的P2P工作组的成员中有IBM、惠普等公司。那些没有加入英特尔P2P阵营的IT巨头,也开始了P2P的尝试。美国电报电话公司开发了一种叫做Publius的网络印刷系统,可以让匿名用户在P2P网络上保存加密的文档。与IT巨头相比,一些名不见经传的年轻公司也在揣摩着最新的思想,坚持不懈地探索着P2P的赢利之路。

虽然P2P是一片充满赢利希望的热土,但为什么国际上多数渴望暴富的投资者面对P2P的诱惑却踌躇不前呢?

一是赢利模式尚处在无法验证的摸索过程;二是P2P本身也存在着许多亟待克服的困难。目前将P2P同其它的商务模式(如B2B、ASP等)或者网络技术(如搜索引擎技术等)相结合的赢利模式在探索中。P2P还要克服诸如版权问题、管理困难、垃圾信息、吞噬网络带宽、病毒、标准之争等困难。

P2P并非先天缺钙,作为一种新技术它还需要一个发展过程。相信,它最终会成熟起来。


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